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학습자료

피오르의 특징과 형성 과정

대한민국 교육부 2016. 4. 15. 09:27

피오르의 특징과 형성 과정



해안선이 가장 긴 나라, 캐나다


세계에서 해안선이 가장 긴 나라는 국토 면적이 가장 넓고 북극해와 인접해 있는 러시아일 것으로 생각되지만 뜻밖에도 캐나다입니다. 캐나다 본토의 해안선은 약 6만km이며 섬까지 모두 합치면 25만km 정도가 됩니다. 이는 지구를 여섯 바퀴나 도는 거리에 해당됩니다. 캐나다의 해안선이 이처럼 긴 것은 피오르가 해안선을 끼고 전 구간에 발달했기 때문이라고 합니다. 그렇다면 피오르가 무엇일까요?


캐나다의 해안선

수많은 빙하의 침식으로 생겨난 피오르


피오르

'내륙 깊이 들어온 만'이란 뜻을 지닌 노르웨이어로, 빙하가 깎아 만든 U자 골짜기에 바닷물이 유입되어 형성된 좁고 기다란 만 


빙하는 퇴적된 눈이 중력의 작용으로 이동하는 하천으로, 이 눈덩이의 두께가 30m 이상이 되면 상당한 하중이 지표에 가해집니다. 중력에 의해 비탈 경사면을 따라 빙하가 이동하게 되면 지표의 바닥과 측면이 깎여 나가 U자형의 골짜기가 형성됩니다. 이후 해수면이 상승하면서 바닷물이 들어와 과거 빙하가 흐르던 골짜기를 메우면 좁고 긴 협만이 생겨납니다. 


캐나다가 세계에서 가장 긴 해안선을 가진 이유는 빙하의 산물인 피오르 때문인 것이죠.

오늘날 노르웨이의 남서 해안선이 복잡한 것도 약 200만 년 전부터 이렇게 여러 번 빙하로 뒤덮이며 침식을 받아 형성된 피오르가 발달했기 때문입니다. 노르웨이의 빙하 면적은 만년설을 포함하여 3,400km2에 달하며 약 1,700개의 빙하가 발달해 있습니다.


피오르는 높이 약 1,000~1,500m의 깎아지른 듯한 절벽으로 수심도 깊습니다. 가장 대표적인 송네피오르는 그 길이가 약 200km이며 가장 깊은 곳의 깊이는 1,300m, 양쪽 암벽의 높이는 1,000m를 넘습니다.


복잡한 해안선을 가진 노르웨이

세계에서 가장 긴 노르웨이의 송네피오르

 

피오르의 형성 과정


알래스카 남부 해안, 캐나다 동부 해안, 그린란드 해안 등의 피오르 또한 빙식곡에 바닷물이 밀려 들어와 형성된 것입니다. 요즈음 지구 온난화의 영향으로 해수면이 상승하여 피오르가 점차 커지고 있습니다. 빙하가 빠르게 녹으면서 지반이 거대한 하중의 압력으로부터 벗어나 100년에 약 1m의 융기율로 빠르게 융기하고 있습니다.

그렇다면 이러한 피오르는 어떤 과정을 거쳐 생성되는 것일까요?






피오르의 형성 과정


출처: 에듀넷



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